Los aerogeneradores marítimos podrán almacenar energía

Por en 14/06/2013
Galician Offshore Energy Group

Los investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Cambridge, Estados Unidos, trabajan en el desarrollo de un nuevo concepto con el que se permite que la electricidad generada en los parques eólicos marinos pueda ser  almacenada para luego usarla en función de las necesidades  y la demanda.

Este avance está siendo desarrollado por un equipo encabezado por Brian Hodder y Alexander Slocum.  Para ello, lo que hacen es situar y emplazar grandes esferas hormigón en el fondo del mar, justo debajo de las turbinas eólicas. Al ser una estructura de hormigón de gran peso, miles de toneladas cada una de ellas, servirían para el anclaje de las turbinas y también para el almacenamiento de la energía que producen.

La gran ventaja que presentan es que en los casos en que se  generase más energía que la necesaria en ese momento, la  excedente podría sería usada por una bomba, que estaría conectada a la estructura submarina de hormigón, para extraer agua de mar de dicha estructura esférica hueca, de 30 metros de diámetro, y bombearla al exterior.

Más adelante, en los casos en los que se demandase más energía, se dejaría fluir el agua nuevamente hacia dentro de la esfera. Este flujo de agua movería una turbina conectada a un generador, y la energía eléctrica resultante sería enviada a tierra.

El peso del hormigón de las paredes de 3 metros de espesor de las esferas sería suficiente para mantener estas estructuras en el fondo marino, incluso cuando estuvieran vacías de agua.

Los investigadores han calculado que una esfera de esas, que tenga 25 metros de diámetro y esté a 400 metros de profundidad, podría almacenar hasta 6 megavatios-hora; ello significa que 1.000 de dichas esferas podrían suministrar tanta energía como una central nuclear durante varias horas, lo suficiente como para ofrecer un suministro energético lo bastante estable. Así pues, las 1.000 turbinas eólicas y sus respectivas esferas podrían, como promedio, reemplazar a una central nuclear o de carbón convencional, gracias a su energía directa o a la almacenada. Además, a diferencia de las centrales nucleares o de carbón, las cuales necesitan horas para comenzar a suministrar energía, esta fuente de energía podría estar disponible en cuestión de minutos para atender una demanda energética dada, y luego ser desactivada con la misma rapidez.

El sistema estaría conectado a la red eléctrica, por lo que las esferas también podrían ser usadas para almacenar energía de otras fuentes, incluyendo paneles solares en tierra.

 

Más información:

http://web.mit.edu/newsoffice/2013/wind-power-even-without-the-wind-0425.html

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