Navarra participará en la producción de neumáticos “verdes” para el mercado europeo

Por en 02/01/2013

Acuerdo internacional entre la empresa americana “Lehigh Technologies”, de materiales sostenibles, y el grupo español Hera Holding para el uso de una nueva tecnología que convierte residuos en recursos.

La empresa Indugarbi NFU´s, perteneciente a Hera Holding, va a adaptar su planta de reciclaje de neumáticos instalada en Murillo el Fruto, para producir material -pensando en el mercado europeo- para la fabricación de neumáticos “verdes”, con la tecnología Micronized Rubber Powder (MRP), que convierte residuos en recursos.

La inversión inicial estimada en Murillo el Fruto supera los cinco millones de euros, para una capacidad instalada de tratamiento en torno a 10.000 toneladas anuales. Las obras en la planta navarra permitirán la producción de MRP encaminada a servir a la fabricación de neumáticos “verdes” para toda Europa. La dimensión definitiva de la planta dependerá de la prospección de ventas que se realice hasta el verano de 2013.

Se trata de una fuerte apuesta de este grupo empresarial español por la innovación en el marco de la sostenibilidad medioambiental, tras el acuerdo alcanzado con la empresa norteamericana Lehigh Technologies Inc., compañía líder en materiales sostenibles.

El acuerdo internacional afecta positivamente al centro de Murillo el Fruto, tras su selección como planta desde la que se acometerán los mercados industriales europeos. Sus nuevas instalaciones de Murillo el Fruto servirán para la producción, introducción y expansión de esta nueva tecnología verde en Europa, además de la creación de entre 10 y 20 nuevos puestos de trabajo, contando entre empleo directo e indirecto. La planta, en la actualidad, emplea a 12 personas.

La nueva tecnología MRP

La tecnología Micronized Rubber Powder (MRP) permite dar nuevos usos ecológicos a los productos de caucho que ya no tienen vida útil como, por ejemplo, los neumáticos viejos. Esta tecnología convierte el caucho de desecho en un polvo de elevadísima calidad que las empresas pueden utilizar para volver a fabricar productos de caucho iguales que los originales. Por ejemplo, en el caso de los neumáticos, por cada unidad se reduce un 8% la emisión de CO2.

Tras el acuerdo entre Hera Holding y Lehigh Technologies, IndugarbiNFU´s podrá suministrar el MRP a las industrias del caucho, plásticos industriales, revestimientos y gran consumo. Entre los principales clientes de Lehigh se incluyen cinco de las diez compañías fabricantes de neumático más grandes del mundo.

Hasta la fecha, ya se han producido en EE.UU. más de 140 millones de neumáticos gracias a este sistema de tecnología limpia que permite reutilizar neumáticos viejos en lugar de consumir nuevo caucho (sea sintético o natural) para producir los nuevos materiales.

Con el apoyo de SODENA

Dentro de su estrategia de captación de inversión exterior, la sociedad pública navarra SODENA ha participado activamente en este proyecto, habiendo mantenido diversas reuniones tanto con Lehigh Technologies como con Hera Holding. Asimismo, SODENA ha estado al corriente de las negociaciones entre las citadas compañías que finalizaron la última semana de septiembre, con el acuerdo de potenciar la planta de Murillo el Fruto. Incluso, también podría crearse una nueva compañía. Eventualmente, no se descarta una participación accionarial de SODENA  en el proyecto, aunque para ello se esperará a conocer y valorar el Plan de Negocio del nuevo proyecto.

“Hera está comprometida con la mejora de la calidad medioambiental, la gestión de los residuos y con el desarrollo de métodos de reciclaje y aprovechamiento de materiales para satisfacer la creciente demanda de productos sostenibles en Europa”, ha dicho Jordi Gallego, CEO del citado grupo español con sede en Barcelona. “Este acuerdo con Lehigh es un ejemplo de cómo nuestra compañía consigue su objetivo, asociándonos con empresas de innovación tecnológica que se centran en la sostenibilidad y en transformar residuos en nuevos recursos”.

La tecnología creada por Lehigh Technologies, basada en un molino criogénico, transforma el neumático de deshecho y el caucho post-industrial en un sustituto sostenible y más económico para los polímeros sintéticos y otros compuestos asociados al caucho para utilizarlo en neumáticos y otros productos de caucho de alto rendimiento.

Por su parte, Alan Barton, CEO de Lehigh Technologies ha señalado que “Europa es un mercado atractivo gracias a sus políticas de sostenibilidad, por la receptividad que ha mostrado hacia el MRP y las similitudes con otros mercados globales de requisitos de alto rendimiento”.

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