SolarReserve, el proyecto Capiapó obtiene la autorización ambiental

Por en 24/08/2015
Concentración Solar de Potencia

SolarReserve, y el Proyecto Copiapó Solar han obtenido la autorización ambiental del gobierno de Chile para construir la planta de almacenamiento de energía más grande del mundo, en la región norteña de Atacama, que aportará 260 megavatios (MW) al Sistema Interconectado Central con una inversión total de de 2.000 millones de dólares. Comenzará sus operaciones en 2019. 

Utilizando la tecnología patentada de almacenamiento de energía térmica solar de SolarReserve, Copiapó Solar será la primera instalación de su tipo en Chile y la mayor planta de energía solar en el mundo que puede suministrar energía en base, las 24 horas del día, confiable, limpia y no intermitente.

La tecnología del proyecto estará basada en el proyecto Crescent Dunes de SolarReserve en los Estados Unidos, cuya construcción ya se ha terminado y actualmente está en fase de puesta en marcha. El proyecto Copiapó Solar, estará compuesto por 2 torres de concentración con almacenamiento de energía, combinado con una planta solar fotovoltaica (PV). Este concepto de hibridación maximizará la producción de la planta, entregando más de 1.700 gigawatt hora (GWh) al año, con un precio de la energía altamente competitivo. La planta producirá hasta 260 MW de potencia firme en base, lo cual es crítico para el sector minero, operando con un elevado factor de capacidad y un porcentaje de disponibilidad igual a los de las plantas térmicas operadas con carbón

“Teniendo en cuenta los precios crecientes e inestables de los combustibles fósiles, la energía solar con almacenamiento no solo tiene sentido desde el punto de vista ambiental: tiene sentido desde el punto de vista económico para Chile y su importante sector minero”, dijo Kevin Smith, presidente ejecutivo de SolarReserve. “La tecnología patentada de almacenamiento de energía térmica solar de SolarReserve, ha permitido que la energía solar pueda competir con las fuentes energéticas convencionales en Chile, pero sin las emisiones contaminantes y la volatilidad de los precios de los combustibles fósiles”.

“SolarReserve es líder en sistemas de torre de concentración con almacenamiento mediante sales fundidas,  financiables y comercialmente probados, y podrá atraer a importantes bancos chilenos e internacionales para apoyar el financiamiento del proyecto, teniendo en cuenta nuestro historial”, dijo Tom Georgis, vicepresidente senior de Desarrollo de SolarReserve. “La compañía ya ha acordado el financiamiento de dos proyectos de torre con almacenamiento térmico mediante sales fundidas a escala industrial, similares al de Copiapó: el proyecto Crescent Dunes de 110 MW en los Estados Unidos y el proyecto Redstone de 100 MW en Sudáfrica”.

La Planta de Energía Solar Crescent Dunes de 110 MW de SolarReserve situada en Nevada (EEUU) es la primera instalación del mundo a escala industrial que cuenta con capacidades avanzadas de almacenamiento de energía en tecnología de torres y almacenamiento mediante sales fundidas. El proyecto, cuya construcción se ha terminado y actualmente está en fase de puesta en marcha, y será la única torre de energía con sales fundidas a escala industrial en operación en el planeta.

Crescent Dunes generará más de 500.000 megavatios-hora al año y tiene 10 horas de almacenamiento de energía a plena carga. Esta producción anual es más del doble de la de otras tecnologías por megavatios de capacidad, como energía fotovoltaica (PV) o térmica solar de flujo directo. La tecnología de almacenamiento desarrollada por SolarReserve también elimina la necesidad de cualquier combustible fósil de respaldo, como gas natural, que son necesarios con otras tecnologías solares para mantener el sistema funcionando cuando el recurso solar se reduce.

La mayor empresa eléctrica de Nevada, NV Energy, comprará el 100% de la electricidad generada por el proyecto Crescent Dunes bajo un contrato de compra de energía de 25 años, y se espera que utilice el proyecto para generar electricidad solar hasta las 12 de la medianoche, con el fin de satisfacer los períodos de demanda peak de energía.

En diciembre pasado, el Departamento de Energía (DOE) de Sudáfrica seleccionó el proyecto Redstone de 100 MW de SolarReserve en su última ronda de proyectos de energía solar. El proyecto Redstone fue ofrecido en el Programa de Adquisiciones de Productores Independientes de Energía Renovable del DOE de Sudáfrica al menor costo de electricidad suministrada de cualquier proyecto de energía solar de concentración en Sudáfrica hasta la fecha.

El Proyecto de Concentración Solar Térmica Redstone, el primero de su clase en África, cuenta con la tecnología de almacenamiento de energía mediante sales fundidas de SolarReserve en una configuración de torre con la capacidad de apoyar la demanda de energía de Sudáfrica cuando más se necesita, de día y de noche. El proyecto de 100 MW con 12 horas de almacenamiento de energía a plena carga será capaz de ofrecer con seguridad un suministro de electricidad estable a más de 200.000 viviendas sudafricanas en los períodos de demanda peak, aun después de la puesta del sol. Activado completamente por el sol, sin requerir ningún combustible de respaldo, el proyecto también cuenta con enfriamiento en seco del ciclo de generación de energía como un elemento importante para minimizar el uso de agua. El proyecto debe alcanzar el cierre financiero en 2015 y comenzar las operaciones a principios de 2018.

“A través de su bien estructurado y minucioso Programa de Adquisiciones de Productores Independientes de Energía Renovable, Sudáfrica emitió un llamamiento por soluciones de energía renovable que elevó el nivel de los requerimientos estrictos para los proyectos que competían por entrar en el programa, incluida la obtención del 100 por ciento de la deuda y la financiación de capital del proyecto”, agregó Kevin Smith. “La oferta ordenaba específicamente energía solar de concentración con almacenamiento. SolarReserve fue la única entidad capaz de satisfacer todos los requerimientos para ofrecer una tecnología de almacenamiento de energía con sales fundidas en una configuración de torre, consolidando aún más a SolarReserve como el líder de la industria en esta tecnología”.

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