Paneles solares para iluminar autopistas: nueva fórmula en estudio

Por en 09/01/2013

La empresa Solar Roadways investiga un método innovador para que las autopistas generen electricidad.

 

8 de septiembre de 2009.- En esta original iniciativa cuentan con el apoyo del Gobierno de Estados Unidos, que les ha dado una ayuda económica de cien mil dólares para que puedan realizar el prototipo de “carretera solar”, que se prevé que esté preparado en febrero de 2010. La tecnología que desarrolla el investigador Scott Brusaw se basa en unos paneles de 30 x 30 centímetros, de apariencia parecida a las placas fotovoltaicas. Los paneles constan básicamente de tres capas: la superficie está hecha de un material traslúcido, rugoso y de alta resistencia, para soportar el peso de los vehículos y permitir la tracción. La segunda capa es la electrónica, donde se absorbe y se almacena la energía, con células fotovoltaicas y diodos emisores de luz (LEDs) que permitirán iluminar o pintar la superficie de la carretera. La tercera capa estará encaminada a distribuir la energía y albergar también los cables de fibra óptica para las comunicaciones.

                                

El investigado Bushaw asegura que su visión será posible si se logra fabricar paneles a un coste medio de 5.000 dólares. Aunque el presupuesto total para reemplazar las carreteras de asfalto ascendería a 4.800 millones de dólares en Estados Unidos, el creador de Solar Roadways afirma que sus paneles tendrían una duración asegurada de 21 años y el precio final de sus carreteras se equipararía a las de asfalto.Además, afirma que sus carreteras serán inteligentes, podrán generar calor para disolver la nieve y enviar mensajes a los automovilistas para hacer más fluido el tráfico. Contarán con aparcamientos y dispositivos para recargar los coches eléctricos. Según sus propias estimaciones, cada kilómetro y medio de carretera solar serviría para dar energía a 500 casas.

Según los planes previstos, el plazo de entrega del primer panel será en algo menos de cinco meses. «El primer parking experimental con placas solares podría estar listo en poco más de un año», asegura Bushaw. «En tres o cuatro años podemos estar construyendo las primeras carreteras públicas en EEUU». La opción de usar la red de carreteras para la captación de energía comenzó a fraguarse hace dos años en la reunión de la Sociedad Internacional de Pavimentos de Asfalto. En este sentido, un estudio realizado por el Instituto Politécnico de Worcester concluyó en el «gran potencial del asfalto como colector solar».

Más información:
www.solarroadways.com

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